Probiotyki są często uważane za korzystne dla naszego samopoczucia, ponieważ pomagają uzupełniać pożyteczne bakterie w naszych jelitach. Probiotyki istnieją od setek lat i nadal są przedmiotem zainteresowania pracowników służby zdrowia. Pokarmy probiotyczne można znaleźć w wielu sklepach ze zdrową żywnością. Istnieją również suplementy zdrowotne zawierające probiotyki. Wielu pracowników służby zdrowia uważa, że ​​dobrze zbilansowana dieta i regularne spożywanie produktów probiotycznych pomoże w utrzymaniu zdrowego przewodu pokarmowego. Jednak stosowanie probiotyków może powodować skutki uboczne i najprawdopodobniej żaden z tych skutków ubocznych nie jest akceptowalny.

Słowo „probiotyk” dosłownie oznacza „życie”. Probiotyki są zwykle uważane za ogólnie korzystne, ale czasami mogą prowadzić do skutków ubocznych związanych z bakteriami i innych problemów związanych z bakteriami, szczególnie u osób z obniżonym układem odpornościowym. Stosowanie probiotyków wzrosło wykładniczo w ostatnich dziesięcioleciach, ponieważ ludzie stali się bardziej świadomi znaczenia utrzymania zdrowej równowagi mikroorganizmów w ich ciałach. Konieczne jest również rozważenie składu normalnego środowiska ludzkiego przewodu pokarmowego, które obejmuje wiele rodzajów bakterii i drożdży, które w nim zamieszkują. Po wprowadzeniu do organizmu korzystnych probiotyków mają one na celu wprowadzenie tylko tych mikroorganizmów, które są potrzebne w danym obszarze.

Jednym z wielu powszechnie stosowanych rodzajów probiotyków jest Lactobacillus acidophilus. Ten gatunek bakterii często występuje w zdrowej pochwie i jest jednym z rodzajów bakterii, o których uważa się, że odgrywają ważną rolę w zapobieganiu rozwojowi szczepów Streptococcus pneumoniae opornych na antybiotyki. Jednak bakterie oporne na antybiotyki rozwinęły się również w samym jelicie. Z tego powodu niektórzy lekarze zalecają przyjmowanie L.acidophilus w przypadku opornych na antybiotyki postaci biegunki. Antybiotyki często powodują biegunkę, a także inne problemy trawienne.

Niektóre probiotyki mają dodatkową zdolność przywracania naturalnej równowagi zarówno dobrych, jak i złych bakterii w przewodzie pokarmowym. Dzięki tej zdolności są one szczególnie skuteczne w leczeniu szeregu chorób i dolegliwości, w tym zespołu jelita drażliwego, choroby Leśniowskiego-Crohna i wrzodziejącego zapalenia jelita grubego. Stosowanie probiotyków jest często zalecane w przypadku biegunki podróżnych spowodowanej ekspozycją na zakażone odchody zwierząt. Ponadto niektóre badania sugerują, że probiotyki mogą pomóc w zapobieganiu rozwojowi chorób autoimmunologicznych, takich jak reumatoidalne zapalenie stawów i toczeń. Stosowanie probiotyków jest również obiecujące w leczeniu trądziku, depresji, cukrzycy, HIV oraz innych chorób i dolegliwości.

Wiele osób słyszało, że probiotyki mogą pomóc „zresetować” równowagę dobrych i złych bakterii w jelitach. Dzieje się tak, ponieważ podstawowym zadaniem probiotyków jest przywrócenie odpowiedniego poziomu mikroorganizmów w jelicie. Jeśli mikroorganizmy w jelicie zostaną zakłócone, wpływa to na wchłanianie ważnych składników odżywczych do krwioobiegu i zaburzone jest normalne funkcjonowanie układu odpornościowego. To zaburzenie układu odpornościowego umożliwia opanowanie infekcji oportunistycznych i spowodowanie szeregu problemów zdrowotnych. Brak równowagi jelit zwykle pojawia się, gdy występuje brak równowagi między dietą, którą mamy, a jedzeniem, które spożywamy.

Szczepy probiotyczne są różne i istnieje spora kontrowersja dotycząca tego, które rodzaje probiotyków są najskuteczniejsze w różnych schorzeniach. Ogólnie Lactobacillus jest tym, który jest najczęściej stosowany. Jednak stwierdzono, że nawet ten szczep może wytwarzać toksyczne produkty uboczne w organizmie. Na przykład w eksperymencie z osobami zakażonymi wirusem HIV odkryto, że 70% badanych miało wyższy poziom wirusa HIV w swoich systemach niż osoby, które nie otrzymały probiotyków. Sugeruje to, że chociaż probiotyki mogą zmniejszać ryzyko zakażenia HIV, niekoniecznie muszą go wyleczyć.

Inną kwestią, która jest problematyczna w odniesieniu do probiotyków i ich związku z jelitami, jest to, że sam termin jest wątpliwy. Chociaż  odnoszą się do sposobu pomagania w przywracaniu prawidłowej flory w układzie pokarmowym, wiele osób nadal używa tego terminu do opisania każdego rodzaju pożytecznych drobnoustrojów obecnych w jelitach. Jedynym problemem jest to, że te drobnoustroje są obecne w bardzo małych ilościach w jelitach przeciętnego człowieka i dlatego nie można określić, czy masz ich wystarczająco dużo. Zatem pytanie brzmi: skąd wiesz, czy masz odpowiedni poziom probiotyków w swoim ciele?